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ソフト・マシーン『6th』 – ユーロ・ロック周遊日記

カンタベリー・ミュージックのみならず、ブリティッシュ・ジャズ・ロックを代表する言わずと知れた名グループ、ソフト・マシーンによる73年作の6枚目となるアルバム『6th』をピックアップいたしましょう。

前作『5th』を最後にサックス奏者のエルトン・ディーンが脱退し、代わりに元ニュークリアスのカール・ジェンキンス(オーボエ、Key)が加入。メンバーは、下記の4人組となりました。

マイク・ラトリッジ(Key)
ヒュー・ホッパー(B)
カール・ジェンキンス(Oboe、Key)・・・元ニュークリアス
ジョン・マーシャル(Dr)・・・元ニュークリアス

ニュークリアス組が2人となったことで、『3rd』から『5th』までに磨き上げた硬派でクールなフリージャズ・ロックを軸に、初期ニュークリアスでのカール・ジェンキンス作の曲で印象的だったミニマルな反復リフとたゆたうホーンとが織りなす幻想美が加わり、緊張感の中にもベールに包まれたような優美さがただようイマジネーション豊かなサウンドへと進化しています。

新生ソフト・マシーンのサウンドを解きほぐすために、カール・ジェンキンスの経歴をチェックしてみましょう。

【カール・ジェンキンス】

出身はウェールズで、1944年生まれ。教会の聖歌隊長を務めていた父親の影響で、幼少期からピアノやオーボエを始めます。

高校時代にはすでにウェールズの国立ユース・オーケストラでオーボエ奏者として活躍し、その後、カーディフ大学、ロンドン王立音楽院にてクラシックの教育を受けるとともに、ジャズに没頭。グラハム・コーリアーのグループに参加した後、1970年にイアン・カーとともにニュークリアスを結成し、70年のデビュー作『エラスティック・ロック』、同じく70年に2nd『ウィル・トーク・アバウト・イト・レイター』、71年に3rd『ソーラー・プレクサス』にて、メイン・コンポーザー、オーボエ奏者として才能を発揮しました。

カール・ジェンキンスと言えば、ミニマルなフレーズが幾何学模様のように組み合わさってできたリフの反復と、たゆたうように優美なオーボエによるリードが生み出す浮遊感ある叙情的なジャズ・ロックが持ち味ですが、すでにニュークリアスのデビュー作でその特徴を聴くことが出来ます。

同じく元ニュークリアスで、前作『5th』からソフト・マシーンに合流したジョン・マーシャルのドラムもまたニュークリアス時代から魅力的で、ホーンやエレピが醸す幻想性にはおかまいなしに、手数多く細かくシャープなドラミングで、フリー・ジャズ/ジャズ・ロック的な推進力を生み出すのが持ち味です。

Torrid Zone from the album『Elastic Rock』

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ニュークリアス時代に磨いたカール・ジェンキンスとジョン・マーシャルの個性は、ソフト・マシーンに合流してからも健在で、ソフト・マシーンのサウンドに色彩と重層性をもたらしました。そんな4人の個性が「ぶつかりあう」というより「折り重なり」生まれたサウンドが『6th』です。

アルバムは『3rd』と同じく2枚組の大作で、1枚目が新曲中心のライヴ、2枚目がスタジオ録音という構成。従来の硬派なソフト・マシーン・サウンドにニュークリアス組が色彩を添えた、という感じのライヴ・サイド、よりカール・ジェンキンス色が強まり、ジャズというより現代音楽のエッセンスが濃厚となったスタジオ・サイドという印象。

スタジオ・サイドの幕を開ける「Soft Weed Factor」から「新生」っぷりにびっくり。左右チャンネルにいくつも配置されたエレピによるミニマルなフレーズ。まるでベル音のような綺羅びやかなトーンのエレピが幾何学模様のように絡み合い、浮遊感と幻想性を生み出します。幻惑するようにゆったりと吹かれるサックスとそこにユニゾンで重なるファズ・オルガン。硬質なトーンのシャープなドラムがエネルギーを増していくと、クールなミニマル・ミュージックとジャズ・ロックとが奇跡的に融合した新生ソフト・マシーンならではのサウンドが現れます。

「Soft Weed Factor」 by カール・ジェンキンス

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本作でのラトリッジの曲は基本的には、これまでのソフト・マシーンのサウンドを引き継いだフリージャズ・ロックを聴かせていますが、「Chloe and The Pirates」はラトリッジの曲とは思えないアブストラクトさに驚きます。シンセを逆回転にしたような音が時にキラキラと輝き、時に柔らかに減衰しながら生み出される非現実感たっぷりなウネリ。対照的に温かなトーンのエレピの反復と、詩情を紡ぐようなオーボエの静謐なリード。カンタベリー・ミュージックらしい精緻でいて緊張感あるリズム・チェンジを経ると、ふくよかなベース・ラインと夢想的なエレピをバックに、オーボエがこれでもかとイマジネーション豊かなメロディを奏でます。少しずつエネルギーを増していきながら、いつのまにかアンサンブルの要の位置に入り、フリーフォームなドラミングを炸裂させるのはジョン・マーシャルの真骨頂。柔らかに登りつめると、またも変拍子のキメとともに、現実が去ったようにドラムが消え去り、残響音のようなエレピの反復とともに、またも夢の世界へ。

溢れるイマジネーションの音像化とも言えるサウンドは、ギルガメッシュ~ナショナル・ヘルスを率いたアラン・ガウエンにも影響を与えたでしょうし、カンタベリー・ミュージックの新たなるベースとして、後のカンタベリー発の作品に大きな影響を与えたはずです。

「Chloe and The Pirates」 by マイク・ラトリッジ

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後にアディエマスを組んで全世界を席巻するコンビとなる、カール・ジェンキンスとマイク・ラトリッジが組んだ記念すべき初の作品であり、同じ1970年に生まれた2つの作品、ソフト・マシーン『3rd』とニュークリアス『エラスティック・ロック』とが切り開いたブリティッシュ・ジャズ・ロック・シーンが、必然のようにその2つのバンドのメンバーが融合することで新たな地平へと進み出た記念碑とも言える傑作と言えるでしょう。

SOFT MACHINEの在庫

  • SOFT MACHINE / HIDDEN DETAILS

    ご存知ブリティッシュ・ジャズ・ロックの重鎮グループ、『Third』収録の「Out Bloody Rageous」再演を含む18年作!

    ご存知ブリティッシュ・ジャズ・ロックの重鎮グループによる18年作。長らくSOFT MACHINE LEGACYと名乗っていた彼らが、2016年よりオリジナル名義であるSOFT MACHINEへと回帰してから初となるアルバムで、メンバーは70年代にバンドを支えたジョン・エサリッジ(g)、ジョン・マーシャル(dr)、ロイ・バビントン(b)の三人に、ロバート・フリップらとも共演するテオ・トラヴィス(sax/flu)というLEGACY時代より不動の4人編成。一曲目のタイトルナンバーからカッコ良すぎ!得意のスリリングな速弾きを交えて縦横無尽に駆け巡るギター、それにふくよかかつ重厚なブロウで応じるサックス、一打一打がシャープに決まる引き締まったドラム、そしてギターに負けじとゴリゴリと唸るベース!キング・クリムゾンすら彷彿させるヘヴィネスを内包した、大人げないこと極まりない尖りまくりのサウンドはさすがの一言です。ソフツらしい重厚なジャズ・ロックの合間には、陰影あるアコースティックギターやフルートの調べが美しいリリカルなナンバー、エサリッジのギターがメロディアスに歌うフュージョン曲、『6』『7』あたりのミニマル・タッチを引き継ぐナンバーなど、ベテランらしい多彩なアプローチが光ります。さらに『third』収録「Out Bloody Rageous」の見事な再演も聴きどころです。結成から半世紀を超えてすら進化の途上にあるバンドの姿を見せつけられる快作!

  • SOFT MACHINE / SOFT MACHINE

    サイケデリック・ジャズ・ポップと呼ぶべき革新的サウンドを繰り広げる68年1st!

    ソフト・マシーンの68年デビュー作。マイク・ラトリッジ、ロバート・ワイアット、ケヴィン・エアーズという類まれな知性と才能の持ち主が介した名バンドの出発点です。60年代末期らしい熱気が渦巻くパワフルな演奏と、彼ら持ち前の危うくストレンジな感性が見事に化学反応を起こした名作!

  • SOFT MACHINE / VOLUMES ONE and TWO

    カンタベリー・ロックの起爆点、68年1st&69年2nd

  • SOFT MACHINE / THIRD

    英国ジャズ・ロックの代表作であるとともに、「カンタベリー・ロック」の最重要作とも言える70年作3rd!

    CARAVANと同じWILD FLOWERSを母体にRobert Wyattらによって結成されたグループであり、サイケデリック・ロックからその音楽性を変化させカンタベリー・ジャズ・ロックの代表的存在へと飛躍していったバンドによる70年3rd。Elton Deanに加えて、Nick Evans、Lyn Dobson、Rad Spail、Jimmy Hastingsという管弦奏者を充実させた8人体勢で録音された本作は、20分に迫る大曲4曲で聴かせる意欲作であり、初期のサイケデリック・ロックの音楽性を下地にしながらも、構築されたジャズ・ロック・アンサンブルと適度なアヴァンギャルド志向が融合した傑作です。

  • SOFT MACHINE / BBC RADIO 1967-1971

    67-71年にかけて録音されたBBCラジオ音源集、全15曲

    カンタベリー・シーン最重要バンドによる、67-71年にかけて録音された、BBCラジオ音源集!一曲目から、キャッチーなメロディにのって、ROBERT WYATTのヴォーカルがなんとも愛くるしい、彼らの生々しい珠玉のスタジオ・ライヴ音源の数々がこの二枚組に蘇ります!中には、後にMATCHING MOLEで演奏されることとなる音源も含みつつ、変幻自在にその表情を変えてゆく、彼らの本質がここに垣間見える基調な記録と言えるでしょう…!スタジオ・オリジナルだと5thの時期までに該当します。

  • SOFT MACHINE / DROP

    71年、『Fifth』リリース時のメンバーによるドイツでのライヴ音源、全10曲

    エルトン・ディーン、ヒュー・ホッパー、マイク・ラトリッジ、フィル・ハワードという、公式には「FIFTH」の前半でしか録音されなかった編成による、71年秋、ドイツでの初登場ライヴ録音。音質のよく、当時の円熟のパフォーマンスが楽しめる一枚。

  • SOFT MACHINE / FIFTH

    71年5th

    CARAVANと同じWILD FLOWERSを母体にRobert Wyattらによって結成されたグループであり、サイケデリック・ロックからその音楽性を変化させカンタベリー・ジャズ・ロックの代表的存在へと飛躍していったバンドによる71年5th。ついにRobert Wyattが脱退しMATCHING MOLEを結成へと動く中、新ドラマーにPhil Howardを迎えるも収録中に脱退、アルバムの後半はNUCLEUSのJohn Marshallがドラムを担当しています。その内容は前作までの管弦楽器を撤廃、Elton Deanのサックスのみという最小限に抑えたアンサンブルで聴かせるフリー・フォームなジャズ・ロックとなっており、剥き出しになったバンド・アンサンブルの醍醐味が堪能できる傑作となっています。

    • MHCP1295

      紙ジャケット仕様、06年デジタル・リマスター、ボーナス・トラック1曲、定価1890

      盤質:無傷/小傷

      状態:良好

      帯有

      紙ジャケに若干スレ・圧痕あり

    • SICP30165

      紙ジャケット仕様、Blu-specCD2、13年デジタル・リマスター、ファミリツリー付き仕様、ボーナス・トラック1曲、定価2205

      盤質:無傷/小傷

      状態:良好

      帯有

  • SOFT MACHINE / FOURTH

    71年発表、ワイアット在籍最後となる傑作4th

    CARAVANと同じWILD FLOWERSを母体にRobert Wyattらによって結成されたグループであり、サイケデリック・ロックからその音楽性を変化させカンタベリー・ジャズ・ロックの代表的存在へと飛躍していったバンドによる71年4th。前作にも参加していたElton Deanが正式にメンバーとしてバンドに加入した本作は、前作よりもアヴァンギャルド志向と即興色を打ち出した作品であり、フリー・ジャズの音楽性の色濃いものとなりました。ジャズ色を急激に進化させたバンドと音楽性が合わなくなったRobert Wyattは本作を最後に脱退、MATCHING MOLEを結成することになります。

  • SOFT MACHINE / SIX

    元ニュークリアスのカール・ジェンキンスを迎えて制作された73年作、オリジナルは2枚組の大作で、『3rd』にも負けないイマジネーション溢れる傑作

    カンタベリー・ミュージックのみならず、ブリティッシュ・ジャズ・ロックを代表する言わずと知れた名グループ。1枚目が新曲中心のライヴ作、2枚目がスタジオ作という2枚組でオリジナルはリリースされた73年作6thアルバム。前作でサックス奏者のエルトン・ディーンが脱退し、代わりにカール・ジェンキンス(オーボエ、Key)が加入。メンバーは、マイク・ラトリッジ(Key)、ヒュー・ホッパー(B)に、元ニュークリアス出身のカール・ジェンキンスとジョン・マーシャル(Dr)という4人となりました。ニュークリアスでも作曲センスを披露していたジェンキンスは、本作でも約半数の作曲を担っているのが特筆。ラトリッジのクールなエレピとホッパーのずしりと重いベースによるリフの反復を軸に、ジェンキンスのオーボエが涼やかなトーンで幻想的なリードを奏で、その後ろでは、マーシャルがウワモノとは対照的に手数多くシャープに疾走。『3rd』から『5th』で磨き上げた硬派でクールなフリー・ジャズ・ロックを軸に、初期ニュークリアスで聴けたミニマルな反復リフとたゆたうホーンとが織りなす幻想美が加わり、同じく1970年にリリースされた英ジャズ・ロック傑作、ソフツ『3rd』とニュークリアス『エラスティック・ロック』との融合とも言えるサウンドを聴かせています。ジェンキンスに負けじと、ラトリッジもジャズに収まりきらない独創的な楽曲を生み出していて、特に「Chloe And The Pirates」は、90年代以降のポスト・ロックと言えるような流麗かつ浮遊感たっぷりなキラメく名曲。『3rd』にも負けない、イマジネーションに満ちた英ジャズ・ロック・シーン屈指の傑作と言えるでしょう。

  • SOFT MACHINE / SEVEN

    洗練されたフュージョン的色合いが明確に現れた傑作7th、74年リリース

  • SOFT MACHINE / BUNDLES

    75年リリース、Allan Holdsworth参加、圧巻のテクニカル・フュージョン/ジャズ・ロック傑作!

    オリジナル・メンバーのKevin Ayers以来のギタリスト、Allan Holdsworthが加入し、『6』『7』と推し進めてきたフュージョン色をより強めた作品。75年作の8thアルバム。Karl JenkinsとMike Ratledgeによる叙情性と浮遊感のあるキーボード・ワーク、そしてその上をテクニカルに疾駆するHolldsworthの流麗なギター。John MarshallのドラムとRoy Babbingtonのベースによるロック的ダイナミズムに溢れたソリッドなリズム隊も特筆もの。圧巻のテクニカル・ジャズ・フュージョン・ロック!Holldsworthの唯一の参加作となった傑作。

  • SOFT MACHINE / RUBBER RIFF

    ジョン・エサリッジ在籍時、76年のスタジオ・ライヴを収録、全14曲

  • SOFT MACHINE / SOFTS

    Allan Holdsworthに代わり超絶ギタリストJohn Etheridgeが加入した76年作、ギター入りソフツ第2弾!

    最後のオリジナル・メンバーMike Ratledgeが脱退。新たに元Darryl Way’s WolfのギタリストJohn Etheridgeが加入。John Etheridge (G)、Karl Jenkins (Piano)、John Marshall (Dr)、 Roy Babbington (B)、 Alan Wakeman (Sax)という布陣で制作された76年作。シャープなリズム隊をバックにJohn Etheridgeの超絶ギターが炸裂するパートと、柔らかく広がるキーボード&ピアノとサックスによる優美なパートとがダイナミックに交差するアンサンブルが聴き所。圧倒的なテンションと浮遊感の間を超絶技巧とセンスで行き交う後期ソフト・マシーンの代表作。

  • SOFT MACHINE / ALIVE AND WELL

    前任者ホールズワースに匹敵する名手ジョン・エサリッジ在籍、77年パリでのライヴ音源

    『SOFTS』に続く78年作。パリは「Theartre Le Palace」で収録されたライヴ音源。編成は、Karl Jenkins(Key)、John Etheridge(G)、Rick Sanders(Vln)、Steve Cook(B)、John Marshall(Dr)。しなやかなヴァイオリンがフィーチャーされ、たおやかさのあるユーロ・ジャズ・ロック的なサウンドが印象的。John MarshallのスリリングなドラムをバックにJohn Etheridgeが高速フレーズを炸裂されるアグレッシヴなパートも特筆もの。ライヴならではの緊張感がみなぎる逸品!

  • SOFT MACHINE / VIRTUALLY

    71年3月23日のライヴ、全11曲

  • SOFT MACHINE / AS IF

    70年〜73年の音源からなるベスト

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