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<ロック黄金時代回想企画>1969年デビュー・アルバム特集Vol.10 ー LESLIE WEST(MOUNTAIN)『MOUNTAIN』

スタッフ増田です。

ロックが怒涛の複雑化を遂げ、ハード・ロックやプログレッシヴ・ロックといった新たなる音楽が誕生していった1969年からちょうど50年。それを記念し、カケレコWEBマガジンでは「1969年デビュー・アルバム特集」を連載中!

今回取り上げるデビュー作はCREAMを手がけた名プロデューサー、フェリックス・パパラルディによって見出されたレズリー・ウェストの69年作『MOUNTAIN』

ソロ名義ではありますが、タイトルからも分かる通り、後に彼が率いるロック・バンドMOUNTAINの原型であり0作目とも言えるこの作品。

英国から登場したLED ZEPPELINが世界中にハード・ロックの波を湧き起こしていった当時、「アメリカのハード・ロック」としてGRAND FUNK RAILROADと共に名を馳せたMOUNTAINは、いったいどの様に誕生していったのでしょうか。その軌跡を辿ってみましょう!

レズリー・ウェスト

MOUNTAINと聞いてまず思いつくのは、その巨体も印象強い名ギタリスト/ヴォーカリスト=レズリー・ウェストの存在。彼のキャリアはかのラモーンズの出身校でもあるフォレスト・ヒルズ高校に通っていた際、弟のラリーや学友たちと共に結成したガレージ・バンドVAGRANTSに端を発します。

VAGRANTSは結成から一年ほどで早くもセミプロ・レーベルの目に留まり、65年にシングル・デビュー。翌66年にVanguardレーベルに移籍し2枚のシングルを、さらに67〜68年にはアトランティック・レコードの子会社ATCOレーベルから3枚のシングルを続けてリリース。この時ATCOレーベルで出会ったのが、後にMOUNTAINを結成するベーシスト兼プロデューサーのフェリックス・パパラルディでした。

彼は68年に「A Sunny Summer Rain / Beside The Sea」というシングル一枚をプロデュースし、VAGRANTSからは手を引いてしまいます。結局バンドは大きなヒットを残さずに解散してしまうのですが、パパラルディは「あの太ったギターの小僧は使える」とウェストに光るものを見出し、「もっとギターを練習するように」と彼に助言を残していったのでした。

♪A Sunny Summer Rain / Beside The Sea

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フェリックス・パパラルディ

一方レズリー・ウェストと並ぶMOUNTAINの重要人物、フェリックス・パパラルディは1939年ニューヨーク生まれ。ミシガン大学に入学しクラシックの作曲法やヴィオラなどの楽器を学ぶも、形式的なクラシックの世界にうんざりして同校を中退。米国陸軍憲兵や百科事典売りなどの変わった職を経験したのち、フォーク・ムーブメント沸き起こるNYのグリニッチ・ヴィレッジにてアレンジャーやベーシストとして活躍しはじめます。

そんな彼が特に一目置いたのが、66年に『FRESH CREAM』でデビューしていた英国のバンドCREAM。67年NYで彼らのステージを目撃したパパラルディはそのサウンドに感銘を受け、彼らのプロデューサーになることを申し出ます。

パパラルディは妻のゲイル・コリンズ(後にMOUNTAINの作詞およびジャケット・アートを担当)と共に「Strange Brew」や「World of Pain」といった楽曲を提供。また後にクラプトンの「レイラ」も手掛ける名エンジニアのトム・ダウドも引き連れ、67年に傑作2nd『DISRAELI GEARS(邦題:カラフル・クリーム)』を創り上げます。

エリック・クラプトン、ジャック・ブルース、ジンジャー・ベイカーといった個性の強い三者三様をまとめ上げるプロデュース力、また次作『WHEELS OF FIRE(クリームの素晴らしき世界)』では自らもヴィオラやオルガンを演奏するなど、クラシックを学んだからこその多様な音楽性の導入。ヘヴィさと複雑性の融合というハード・ロックの雛形は、パパラルディがその一角を作り上げたと言っても過言ではないかもしれませんね。

MOUNTAINの在庫

  • MOUNTAIN / CLIMBING !

    米ハードの代表格、70年作

    • SICP30059

      Blu-spec CD、デジタル・リマスター、ボーナス・トラック1曲、定価1890

      盤質:傷あり

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  • MOUNTAIN / FLOWERS OF EVIL

    米ハード代表格、71年作

    アメリカン・ブルース・ハード・ロックの重鎮、マウンテンの2nd。レスリー・ウェストのギターが冴え渡る名作です。

  • MOUNTAIN / NANTUCKET SLEIGHRIDE

    アメリカン・ハードの代表格、不動の人気を確立した71年リリースの最高傑作!

  • MOUNTAIN / LIVE :THE ROAD GOES EVER ON

    LESLIE WEST率いる米ハード・ロックの名グループ、72年ライヴ作

  • MOUNTAIN / BEST OF

    LESLIE WEST率いる米ハード・ロックの名グループ、73年編集12曲収録ベスト

    1973年作品。70年代アメリカン・ハード・ロックを代表するマウンテンの歴史を網羅するベスト・アルバム。ピッキング・ハーモニクス、バイオリン奏法、メロディアスなソロなどレズリー・ウエストに影響受けたギタリストとしてはマイケル・シェンカー、エース・フレーリー、エイドリアン・バンデンバーグ、ランディ・ローズなど超一流どころがズラリ。70年代を代表するアメリカン・ハード・ロックの教科書ともいえるマウンテンの「ベスト・オブ・ベスト」である。

  • MOUNTAIN / TWIN PEAKS

    LESLIE WEST率いる米ハード・ロックの名グループ、74年作

    1973年8月30日、大阪厚生年金会館でのマウンテンの来日公演の模様を収録したライヴ・イン・ジャパンレズリーの生々しいギターの音色、ブイブイ唸るパパラルディの歪んだベース、バンドのバトルが音の塊になって耳に飛び込んできます当時LPではC面、D面に分かれて収録されていた「ナンタケ」はその当時のライヴ通り繋がって、30分以上にわたる大作となってます(途中でベースで「サクラ、サクラ」のフレーズも)。「日本が世界へ誇る」LIVE IN JAPAN…全ての日本人のロックに携わる皆さんに聴いてもらいたい「逸品」です。1973年作品。

  • MOUNTAIN / VERY BEST OF MOUNTAIN LIVE

    ライヴベスト、全12曲

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