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名盤誕生日!『QUEEN / A NIGHT AT THE OPERA(オペラ座の夜)』

こんにちは。
スタッフ佐藤です。

11月も下旬、気づくともう年末が近くなってきましたね。

本日11月21日について調べると、1889年の歌舞伎座開業記念日、1970年に日本に初めてKFCがオープンしたフライドチキンの日などの記念日があるそうです。

中でも興味深いのが、1969年11月21日にアメリカの大学間でインターネットの原型となった通信技術の公開実験が行われたことを記念した「インターネット記念日」。

カケレコもネットがなければ存在しなかったわけなので、気に留めておきたい記念日です。

前置きが長くなりましたが、そんな11月21日に生まれた本日が誕生日の名盤は、クイーン『オペラ座の夜(A NIGHT AT THE OPERA)』です。

クイーンの代表作であるとともに英国ロックの最重要作とも位置づけられる本作は、1975年11月21日リリース。

スタッフ佐藤にとって初クイーンだったこのアルバム、初めて聴いた時のことはよく憶えています。

とにかくすごいアルバムだとは噂に聞いていたので、買ったあとも家に自分ひとりになる日まで待ち(再生中に部屋に押し入られるのを防ぐため)、家族が出かけていったのを確認したあと、なぜか部屋を真っ暗にして、正座してヘッドホンを装着しプレイヤーの再生ボタンをON。

当時の自分にとって、名盤と呼ばれる作品を初めて聴く時の正しい向き合い方がこれだったようで、目を閉じて外部情報をシャットアウトし一音も聞き漏らすまいと集中して聴いたのが、ついこの間のように思い出されます。

それまで意識的に聴いてきた海外のロックと言えばビートルズとツェッペリンとエアロスミスくらいだった自分にとって、この華麗でゴージャスで気高く壮大でかつドラマチックなサウンドには目から鱗でした。なんと変幻自在で自由な音楽なのか、と。

それと同時に何だか何度も気軽に聴くべきではないような気がしてその日以来数ヶ月のあいだ封印したりしました。
中学生にそんな畏敬の念すら抱かせる作品、とにかく衝撃的なサウンドだったんですよね。


1曲目「DEATH ON TWO LEGS」からしてすでに強烈。波打つピアノのイントロに美しい曲が始まるのかと思いきや、くぐもったようなトーンなのに妙ヘヴィで切れのある不思議なギターサウンドが乗っかってきて、満を持して野性味と知性がバランスしたフレディのヴォーカルが炸裂する、ハードだけどクラシカルな気品ある曲調は、まったく聴いたことのないサウンドでした。

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ロジャー・テイラーのブルージーな作風をクイーンらしくドラマチックなコーラスで盛り上げる「I’M IN LOVE WITH MY CAR」も何気に好きです。

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前作で初めて曲を提供したディーコンによる抜群のポップ・センスが光る「YOU’RE MY BEST FRIENDS」や、シリアスな歌詞を軽快なアコースティック・ポップに乗せた「’39」もいいし、痛快なハード・ロック・チューン「SWEET LADY」、フレディの独壇場「SEASIDE RENDEZVOUS」と中盤も絶好調。

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そして、まだプログレのプの字も知らないころに「予言者の歌」を聴いて感動したのは、潜在的なプログレ好きの資質によるものだったのかも知れない、と今になると思います。中間部のフレディによる一人輪唱パートから、再び重厚なテーマへとなだれ込んで行く部分は今聴いても鳥肌モノ。この曲だけ聴くともうイエスばりに生粋のプログレ・バンドです。

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天上世界にいるような気分にさせてくれるあまりに美しい旋律の「LOVE OF MY LIFE」は聴くたびにため息が出てしまいます…。

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そしてクイーン史上最高の楽曲にして、英国人が最も愛するロック・ナンバーにも選ばれた稀代の名曲「BOHEMIAN RHAPSODY」。一曲の中にアルバム一枚分のロック・オペラを詰め込んでしまったかのような、劇的で重厚で勇壮な世界観は、ちょっとした映画を観るのと同等に近い凄まじい充実感と濃密さを誇ります。中間部のオペラ・パートではメンバーのコーラスを多重録音で重ね合わせて180人分にしたという凝りようも、一曲を作る労力として群を抜いていますよね。この曲も構成的にはプログレッシヴ・ロックと言っていいくらいのものですが、安易にプログレと言ってしまうのは憚られる凄みがあります。クイーンの音楽はクイーンというジャンルなのだとよく言われますが、この曲を聴けばそれが身をもって実感できますね。

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数曲を上げるつもりが、大半の曲を取り上げてしまいました。思わず言及したくなるほどレベルの高い楽曲が揃っているということでしょう。
今夜は『オペラ座の夜』を聴きながら、世紀の名盤の誕生日を祝ってみるのはいかがでしょうか?



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